Браузеру Firefox — 5 лет

By Главный редактор

мозила 9 ноября популярному браузеру Firefox исполнилось ровно пять лет. Именно в этот день в 2004 году состоялся исторический релиз Firefox 1.0.

Непосредственным родителем Firefox являлся открытый браузер Mozilla, распространяемый с 2002 года, но он по всеобщему мнению он был неудачным. Огненная лиса должна была исправить большинство ошибок и сместить с пьедестала главного конкурента — Internet Explorer от Microsoft. На тот момент эти задачи казались невыполнимыми.

Спустя пять лет можно с уверенностью сказать, что Mozilla справляется с поставленными перед ним целями. Хотя IE по-прежнему держит лидерство с 60% рынка, примерно каждый четвёртый посетитель Интернета сейчас пользуется Firefox. Это достижение поставило его в один ряд с другими некоммерческими достижениями новой эпохи, такими как Ubuntu Linux, Википедией, WordPress и самим Интернетом.

Пять лет назад главной целью была борьба с Microsoft. Ведь при отсутствии конкуренции эта корпорация могла навязывать свои сетевые стандарты и формировать образ Интернета таким, каким она хотела его видеть. Но популярность Firefox привела к созданию новой платформы для веб-стандартов и заставила компанию Microsoft всерьёз воспринимать открытые технологии.

Теперь перед Firefox поставлена более сложная цель. Этот браузер должен продолжать инновации и соответствовать требованиям, который выдвигает современный постоянно меняющийся рынок.
Как сказал Майкл Белтцнер, директор по развитию Firefox, в то время были только Mozilla и Microsoft, все было довольно просто маленькая компания против гигантской корпорации. Теперь же на рынке много тяжеловесов вроде Apple, Google и Microsoft все ведут борьбу между собой, так что сюжет стал гораздо интереснее.

Сам Интернет значительно изменился за последние пять лет. Это уже не сеть гипертекстовых документов, а полноценная платформа для настоящих приложений, исполняемых внутри браузера и обменивающихся информацией друг с другом. Ничего этого не было пять лет назад. Еще не было Google Maps, понятие «Веб 2.0» отсутствовало, а Gmail только что был запущен. Все дело в том, что тогда браузерами ещё поддерживались все эти возможности, то есть Интернет как программная платформа.
В Firefox был одним из первых браузеров, где появился новый веб. В итоге, он быстро получил поддержку у множества пользователей и разработчиков. Но вскоре появились новые конкуренты. В настоящее время уже существует целый ряд отличных браузеров: Safari от Apple по функционалу не отстает от Firefox, Internet Explorer от Microsoft постепенно улучшается, а выпущенный примерно год назад Chrome от Google завоевывает новых пользователей непревзойденной скоростью и простотой.
Кроме этого, компания Google развернула широкую пиар-кампанию по поводу использованию браузера в качестве платформы для таких приложений, как Google Docs и Gmail. Ими успешно внедряется в сознание широких масс и разработчиков важность скорости и производительности работы браузера.
Благодаря Chrome снова вырос интерес обсуждений различных технологических фишек в браузерах, движков для обработки скриптов и рендеринга и т.д. Публике все это снова стало интересно. Даже Mozilla смогла извлечь выгоду из этого, из каждой новой фичи в Firefox они начали делать настоящее шоу, а также открыли блог Hacks, в котором постоянно публикуются различные анонсы и видеоролики, демонстрирующие будуще фичи.

В новых условиях было принято решение чаще выпускать новые версии Firefox. Между выходом 2 и 3 версий Firefox прошло два года, а это целая эпоха по меркам интернета. Теперь релизы будут появляться не реже, чем раз в полгода. Например, релиз Firefox 3.6 должен произойти до конца 2009-го.

Концептуальные задачи, которые разработчики Firefox ставят перед собой, это улучшение поддержки HTML5, а также лоббирование открытых стандартов шрифтов, Ogg Theora и видео Web Open Font Format. При этом принцип открытости останется ключевым в развитии Firefox.